Léo Staats

 

Léo Staats

Léo Staats

 

Léo Staats est né à Paris le 26 novembre 1877. Il intègra l'école de danse de l'Opéra où il eut pour professeurs messieurs Francis Mérante et Joseph Hansen. En 1893, il fut engagé dans le corps de ballet de l'Opéra en tant que deuxième quadrille. Léo Staats fit ses débuts de danseur professionel dans le ballet La Maladetta . Il fut promu au rang de coryphée en 1897. Il se tourna très tôt vers la chorégraphie avec un premier ballet : Ici l'on danse. En 1908, il fut nommé maître de ballet de l'Opéra, il occupa ce poste jusqu 'en 1926 avec une interruption de 1910 à 1915. Pendant cette période, il fut directeur artistique des spectacles du Théatre des Arts et créa pour cette compagnie en 1912 le Festin de l'araignée sur un argument de Gilbert de Voisins et sur une musique d'Albert Roussel. Pour l'Opéra, il chorégraphia notamment en 1909 le ballet Javotte où il tient son meilleur rôle : celui de Jean au côté de Carlotta Zambelli, ce fut un petit boulversement car contrairement aux habitudes de l'époque le rôle masculin était normallement confié à une femme.

De retour à l'Opéra en 1915, Léo Staats chorégraphia plus de 30 ballets pour la compagnie parmi lesquelles : Cydalise et le chèvre-pied (1923) qui fut considéré comme le meilleur qui l'est créé, Les Abeilles (1917), Taglioni chez musette (1920), Siang-sin (1924), Soir de fête (1925), Impression de Music-hall (1927), etc. Léo Staats règla en 1926 la première version du Défilé du Ballet de l'Opéra sur la Marche de Tannhauser de Wagner, seuleument deux représentations eurent lieu : le 1er juin 1926 et le 7 juin 1927. En 1945, Serge Lifar reprit cette idée mais il décida de changer la musique, il porta son choix sur la Marche des Troyens de Berlioz pour accompagner le Défilé. Paralèllement à l'Opéra , il chorégaphia également pour des théatres et music-halls. Après son départ en 1926, il devint professeur de Conservatoire puis ouvrit une école de danse rue Saulnier à Paris.

Léo Staats décéda à Paris le 15 février 1952.

 

Léo Staats Léo Staats (rôle de Jean) et Carlotta Zambelli dans Javotte

 

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